Nauka

Ledenjak “Sudnjeg dana”: Površine je Velike Britanije, a mogao bi napraviti haos na planeti

Masivni ledenjak Thwaites na zapadnom Antarktiku sadrži dovoljno leda da podigne globalnu razinu mora za 65 cm ako se potpuno sruši. I, zabrinjavajuće, nedavna istraživanja sugeriraju da je njegova dugoročna stabilnost upitna jer ledenjak “krvari” sve više leda, piše ScienceAlert.

Dodavanje 65 cm globalnoj razini mora promijenilo bi obalu. Da bi postavili stvari u kontekst, 1900. godine došlo je do porasta razine mora za oko 20 cm, što je količina koja već tjera obalne zajednice iz svojih domova i pogoršava ekološke probleme kao što su poplave, onečišćenje slanom vodom i gubitak staništa.

No, zabrinutost je da Thwaites, koji se ponekad naziva “ledenjakom sudnjeg dana” zbog svoje ključne uloge u regiji, možda nije jedini ledenjak koji će nestati.

Kad bi se ispustio u okean, mogao bi pokrenuti regionalnu lančanu reakciju i sa sobom povući druge obližnje ledenjake, što bi značilo nekoliko metara porasta razine mora.

To je zato što se smatra da su ledenjaci na zapadnom Antarktiku osjetljivi na mehanizam koji se naziva nestabilnost morske ledene litice ili MICI, gdje povlačenje leda izlaže sve više visoke, nestabilne ledene litice koje se urušavaju u okean.

Porast razine mora od nekoliko metara preplavio bi mnoge velike svjetske gradove – uključujući Šangaj, New York, Miami, Tokio i Mumbai. Također bi obuhvatio ogromne površine zemlje u obalnim regijama i uvelike progutao nizinske otočne države poput Kiribatija, Tuvalua i Maldiva.

Velik kao Britanija

Thwaites je zaleđena rijeka leda približne veličine Velike Britanije. Već pridonosi sa oko 4 posto globalnom porastu razine mora.

PROČITAJTE  Kakav pronalazak! Naučnici iskopali fosil ihtiosaura u Čileu

Od 2000. godine ledenjak je doživio neto gubitak od više od 1000 milijardi tona leda, koji se stalno povećavao tokom posljednja tri desetljeća. Brzina njegovog toka se udvostručila u 30 godina, što znači da se u okean izbacuje dvostruko više leda nego 1990-ih.

Glečer Thwaites, najširi na svijetu, širok 80 milja, zadržava plutajuća platforma od leda koja se zove ledena polica, koja sputava ledenjak i čini ga manje brzim.

No naučnici su upravo potvrdili da se ova ledena polica ubrzano destabilizira. Istočna ledena polica sada ima pukotine na površini i mogla bi se srušiti u roku od deset godina, prema Erin Pettit, glaciologinji sa Unibverziteta Oregon State.

Ovaj rad podupire istraživanje objavljeno 2020. u kojem je također zabilježen razvoj pukotina na ledenoj polici Thwaites. To ukazuje na to da je strukturno oslabljen.

Ova šteta može imati pojačan povratni učinak jer pucanje i lomljenje mogu potaknuti daljnje slabljenje, pripremajući ledenu policu za dezintegraciju.

Ako se Thwaitesova ledena polica doista uruši, to bi značilo početak kraja ledenjaka. Bez svoje ledene police, ledenjak Thwaites bi ispustio sav svoj led u okean tokom sljedećih desetljeća do stoljeća.

Ostali nestabilni ledenjaci

Polica leda – koja se može smatrati plutajućim produžetkom ledenjaka Thwaites – jedna je od nekoliko koje naučnici pomno posmatraju u bazenu Amundsenovog mora na zapadnom Antarktiku. Nekoliko ledenih polica koje zadržavaju tamošnje ledenjake, uključujući Thwaites i njegovog susjednog susjeda, ledenjak Pine Island, erodira porast temperature okeana.

PROČITAJTE  Veliki iskorak u medicini: Virus koji ubija rak prvi put testiran na ljudima, dosadašnja ispitivanja dala obećavajuće rezultate

Toplija okeanska voda može potkopati ove plutajuće ledene police, potičući otapanje odozdo koje može stanjiti led i oslabiti ga, dopuštajući da se razviju pukotine i lomovi koji su uočeni na površini.

Ovo otapanje potaknuto okeanom na dnu ledene police također gura unatrag tačku sidrenja gdje se led susreće s morskim dnom. Budući da se morsko dno u Amundsenovom moru spušta prema dolje, to bi na kraju moglo izazvati pomak jer ledenjaci gube oslonac i brzo se povlače.

U konačnici, ako se ledene police povuku, to znači da manje zadržavaju ledenjake zapadnog Antarktika – što im omogućuje da ubrzaju i još više utječu na globalnu razinu mora.

Međutim, naučnici se još uvijek bave MICI-jem i ostaju pitanja o budućnosti zapadnoantarktičkih ledenjaka. Iako bi kolaps Thwaitesa sigurno mogao izazvati veliki kolaps, ne vjeruju svi da će se to dogoditi.

Drugi radovi sugeriraju da destabilizacija ledene police i ledenjaka Thwaites možda neće dovesti do katastrofalnih ishoda kojih se neki boje. Morski led i komadi leda koji se odvajaju od urušavanja ledene police i ledenjaka mogli bi imati sličan učinak sputavanja kao i netaknuta ledena polica, zaustavljajući lančanu reakciju u pupoljku i sprečavajući kontinuirani kolaps cijele ledene ploče Zapadnog Antarktika.

No, dok ostaje neizvjesnost o tome što će se tačno dogoditi na zapadnom Antarktiku, jedno je sigurno – povlačeći ledenjak Thwaites nastavit će povećavati globalnu razinu mora još mnogo godina.



Povezani postovi:

Pretplati se
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
Pogledaj sve komentare